好評副刊

【歲月劉聲】“ABCDGST”未絕響?

假設首相敦馬哈迪在“退位”之前重啟消費稅(GST)稅制,不僅將重重地“打臉”希盟政權,也將頓使自詡廢除GST和恢復銷售與服務稅(SST)的財政部長林冠英尷尬不已。

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怪不得被指在位時實行GST而導致國陣遭希盟逐出布城的納吉,第一時間以“ABCD……GST”調侃希盟政權。

記得時任檳州首席部長林冠英於本屆“509”大選前,有一次受邀為雙溪檳榔的“人民免費補習班”主持開幕時透過領唱的方式,教導包括兒童在內的出席者齊唱一首改編的兒歌《ABCD……GST》,以控訴GST加重人民的生活成本,結果招致國陣領袖包括納吉紛紛撻伐,厲斥也是民主行動黨秘書長的林冠英把學生捲入政治,並煽動孩童憎恨政府。

但當時在獲得檳州行政議會的力挺下,林冠英有恃無恐地揚言“他們不讓我唱,我偏要唱”。

直至大馬於本屆“509”大選改朝換代,上京入閣而成為時隔44年的另一位華裔財長的林冠英主導展開希盟政權踐諾廢除GST,恢復SST的“工程”;首先從去年6月1日起把6%的GST降至0%,復於同年8月8日在新屆國會下議院第一季第一次會議,相繼三讀通過《2018年服務稅法案》以及《2018年消費稅(廢除)法案》,為全面撤消GST鋪路,但有關法案仍須獲續由國陣掌控的上議院審核通過,才算大功告成。

或因為如此,當時林冠英聲稱他之所以未隨同二度拜相的敦馬第一次官訪中國,乃因奉命留守上議院以確保所有與廢除GST和重推SST的相關法案能成功闖關。

慶幸的是,國陣尤其是巫統的上議員不知是否逼於形勢而不得不尊重和順應主流民意,結果放行4項有關廢除GST和重推SST的法案無阻地過關,讓希盟政權如願地於去年9月1日起向GST發出“死亡證”,而正式以SST取代,林冠英想必會自詡此乃其重要“政績”。

記得新加坡財政部長王瑞傑於去年2月19日向新加坡國會提呈財案時,宣佈這個島國的消費稅率將從7%調高至9%(2021至2015年生效)後,林冠英隨即認定GST只漲不降乃全球的趨勢,而唯一對抗GST漲勢的途徑只有廢除有關稅制。(日本也自本月起將GST從原本的8%上調至10%。)

SST無法確保物價下降

林冠英曾一再狠批國陣前朝所實行的GST乃導致物價失控及生活成本高漲的“禍首”,但他在希盟政權踐諾廢除GST後,卻坦承無法確保物價在GST廢除後將下降,只聲稱SST所帶來的物價上漲衝擊不會比GST來得大,也不會引起高通膨率。

新加坡總理李顯龍曾認為,大馬人民把GST的實行與他們對政府(納吉政權)的其他種種不滿掛鉤,拒絕接受政府對落實GST的理由和所徵收稅款用在哪裡的解釋,這顯示政府一旦失去人民的信任,就無法有效治理國家;這番剖析足以說明至今仍不知“為何人們這麼憎恨我”的納吉須對他所聲稱“應該做的正確事”(包括實行GST)付出國陣垮台的慘重政治代價。

出於政治的考量,林冠英若對任何“重啟GST”的建議嗤之以鼻,完全可以理解,更何況SST取代GST已成為希盟兌現大選承諾的事實。

無論如何,大多數國人尤其是中、低收入階層在廢除GST和重推SST後,莫不急於期待物價受到控制,而生活壓力獲得紓解,但如今看來是“希望越大,失望越大”,被指執政不達標的希盟政權在即將到來的丹絨比艾補選恐將難逃選民的“審問”。 

(光明日報/評論.作者:劉漢良)

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