好評副刊

【歲月劉聲】抗疫也應善待外勞

大馬與新加坡最近分別出現的新冠肺炎感染群,無獨有偶地皆牽涉到在當地謀生的外勞,但他們被強制隔離的遭遇卻是大不同,尤其是在人道對待方面。

坐落於吉隆坡市印度清真寺路的雪蘭莪敏申組屋和馬來亞組屋,因出現數十宗冠病確診病例而於4月6日被施加“加強行動管制令”。

這兩座組屋距離之前淪為我國第一座被“封鎖”的大樓,即位於文西阿都拉路的City One大廈僅500公尺。

據了解,雪蘭莪敏申組屋和馬來亞組屋共有365個居住及商業單位,居民約6000人,大多數是來自印度、巴基斯坦和孟加拉的外勞。

或是因為如此,國防部高級部長依斯邁沙比利在回應這兩座組屋的居民可能陷入斷糧困境時指出,有關居民97%是外勞,照顧他們的責任不在大馬政府,而是他們所屬國家駐大馬大使館或最高專員署。

他表示,這批被隔離的外勞必須自費,通過駐紮在組屋範圍的行動室,協助他們購買食物。

由於當局與各別大使館或最高專員署討論後,未能達致明確的解決方案,聯邦直轄區部長安努亞慕沙及首相署部長祖基菲里相信不忍心這些外勞挨餓,而願意伸援,向其中1850名居民提供午餐及晚餐的熟食。

相對之下,新加坡的客工宿舍爆發疫情後,人民行動黨政權總理李顯龍公開承諾將留意外勞包括“馬勞”的生活情況,並確保他們獲得醫療及其他方面的照顧,保護他們健康與安全。

在新加坡的43個客工宿舍住着約20萬名外勞,多數來自中國、印度和孟加拉,據知已有近500宗確診病例源自其中9個宿舍,但慶幸至今沒任何馬勞涉及。

其實,隨着大馬一再延長行動管制令,新加坡則啟動“阻斷”措施,頓使在過去每天往來馬新兩地的數十萬名馬勞陷困,不知何去何從,回鄉之路舉步維艱,而滯留獅城也未必能保住飯碗。

李顯龍日前情深意切,表達新加坡抗疫將會善待所有外勞,當局將與僱主合作,讓外勞繼續拿到工資並把錢匯給家人。他們離鄉背井到新加坡打拚,辛勤工作只為家人能過上更好的生活。

他心存感激地坦承新加坡人能擁有優質的政府組屋、世界一流的機場和四通八達的地鐵網絡,外勞有很大功勞。

當天通過臉書視頻發表講話的李顯龍表示“如果您是外勞的家人,並正在觀看視頻,我想對您說:我們非常感謝您的兒子、父親和丈夫對新加坡作出的貢獻。因此,我們有責任照顧好他們,請您放心,我們一定會盡全力照顧好您的親人,讓他們健康地、安全地回到您的身邊。”

再者,新加坡副總理兼財政部長王瑞傑公佈的第三輪經濟援助配套,將豁免4月份外勞稅,也會提供額外的外勞稅回扣,以協助僱用外勞的企業支薪和照顧外籍員工,以確保在“阻斷”措施解除後復工。

在這方面,依斯邁沙比利也曾勸請馬勞留在獅城,因為新加坡政府已同意讓他們繼續工作,並提供住宿和資助生活費。

這意味吉隆坡兩座被封鎖組屋的居民因大多數是外勞而得不到施援,恐將面對斷糧挨餓的情況,絕對不會在新加坡上演。

須保障弱勢群“人的安全”

國內23個公民團體和非政府組織日前聯署,呼吁政府不分國籍地無條件向弱勢群體包括外勞、難民、原住民、傷殘人士及低收入家庭提供膳食和醫療保障,他們的生計因在行管令期間陷入零收入而大受打擊。

有關聯署也呼吁政府採取行動,解決弱勢群體長期面對的“人的安全”問題;根據聯合國的定義,“人的安全”指的是人類在生活中可免於恐懼、免於匱乏、擁有體面生活的自由。

話又說回來,為數不明的非法外勞可能淪為冠病在我國的第一個感染群,所以當局追蹤他們,以確保他們接受檢測,乃“合法合情合理”,但前提仍須維護他們的尊嚴與基本人權。

(光明日報/評論.作者:劉漢良)

 

 

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