好評副刊

【歲月劉聲】外勞沖毀防疫堤

在大馬交易所醫療保健主要板掛牌的頂級手套(TOPGLOV)持續飆升,但此升非彼升,可說是“禍”非福。

隨着這間全球最大手套製造商的外勞宿舍淪為新冠肺炎的主要集體感染源頭,結果導致雪蘭莪乃至全國的新增確診病例近期暴增,也意味大馬所一度築起的堅固防疫堤恐將隨時被沖毀。

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或是因為如此,被指於過去幾個月在持續擴散的全球疫情中大發“災難財”的頂級手套,位於雪州巴生中路(Meru)的28間工廠將分階段關閉,以讓1萬3000名員工進行隔離及篩檢的消息傳出後,該公司的股價於本週二開盤不久後大幅下跌。

在本週二,國內冠病確診病例新增2188宗,再創單日新高,其中1511宗來自頂級手套,被喻為“播毒王”的蓮花路感染群(Kluster Teratai), 絕大部份感染者乃外勞,而此感染群的確診率極高,達約70%,幾乎每檢測三人就有兩人確診。

此外,巴生谷一帶的職場,尤其是僱有大批外勞的建築工地,也出現多個新感染群,由此可見外勞已成了我國防疫的破口。

相對之下,鄰國新加坡外勞宿舍一度爆發的冠病疫情近來已成功受控制,頓使獅城連日來的新增確診病例多已回到單位數,且一再維持零本地感染的紀錄。

慶幸的是,不久前冠病在國內多個州屬尤其是沙巴、吉打、檳城、霹靂和雪蘭莪多個監獄或非法外勞扣留營,由所謂“圍牆感染群”所引發的冠病疫情,經過實施行政式針對性強化行動管制令後,至今已相繼受到有效控制。

由於蓮花路感染群來勢洶洶,本週三在雪州新增的1623宗新增確診病例就佔93.1%,而外勞確診人數持續飆升,頓使首次單日新增逾2000宗確診病例的大馬,所錄得累計病例超越新加坡。

為遏制國內外勞傳播冠病病毒的風險,當局一度建議強制外勞戴手環,隨即引發熱議;大馬廠商公會直指這種監督行動只會造成外勞被污名化,因為冠病疫情不會區分一個人的種族、宗教和國籍,所以沒有任何必要去排斥或污名化任何人,而公共衛生專家及病毒專家認為,改善外勞住宿、工作和衛生條件,比起強制戴手環更能有效解決外勞傳播冠病病毒的問題。

他們指出,許多外勞因所棲身的宿舍擁擠,空間狹窄,而難以保持人身距離,以致可能面對更高的感染風險,僱主受促為外勞提供符合標準作業程序的生活條件,並投入更多資金確保外勞的安全。

勿落實任何污名化外勞措施

在這方面,國家職業安全和衛生機構敦促僱主與受聘外勞就為外勞提供住宿一事達成共識,而根據最新實施的僱員房屋法令,規定僱主須為員工準備舒適的居住環境。

此外,在人力資源部建議下,國家安全理事會同意強制雪蘭莪、檳城、柔佛、沙巴、吉隆坡和納閩所有領域的外勞,進行抗原快速檢測試劑盒檢測,共有161萬5834名外勞涉及,他們多在工業區就業。

其實,疫情在約220萬名合法外勞中可望受到控制,但據知約300萬名無證外勞若未接受適當的檢疫,恐將猶如計時炸彈般,隨時會加劇第三波疫情,政府因而有須對他們採取更積極的針對性防疫措施。

無論如何,外勞或無證外勞應受到人道善待,他們的尊嚴和基本人權須獲保障,尤其是在行動管制令期間生計陷困的外勞及其他弱勢群體包括難民,政府及其他有關方面應主動為他們提供所需的生活關懷與醫療照顧。

新加坡總理李顯龍曾向外勞送暖,表達新加坡抗疫將會善待所有外勞,當局將與僱主合作,讓外勞繼續拿到工資,並把錢匯給家人,因為他們離鄉背井到獅城打拚,辛勤工作只為讓家人過上更美好的生活。?

(光明日報/評論.作者:劉漢良)

 

 

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