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【梅開千百度】拜年好時光

我問過公司小朋友:“你們喜歡過年嗎?”

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他們的答案都是大同小異,比如:

“喜歡過年,不喜歡拜年。”

“喜歡收紅包。”

“不喜歡待在家裡。”

“是誰發明拜年?”

“只收紅包,不去拜年,可以嗎?”

我問他們為什麼不喜歡拜年,他們說:

1. 跟父母那一輩的老親戚不熟

2. 跟親戚的子女不熟

3. 相熟的親戚老愛問他們不喜歡回答的問題

4. 拜年很“吃”時間

5. 很“顯”,很悶,很累

這些小朋友的年齡介於二十五歲至三十歲之間,大部分都是未婚的,新年時無處可逃,就常被父母拉去拜年,心不甘情不願,但卻無法拒絕,每一年都帶着厭惡的心情拜年。

回望過去,以前爸爸在世時,他也是不大喜歡拜年,加上我們的親戚寥寥可數,新年時也沒有去多少家拜年。

一年只見一次

後來爸爸離開後,就由我負責載送媽媽去親戚家拜年,可能是年紀漸大,近年對於親情特別注重,我喜歡跟老親戚拜年,喜歡坐在一旁,靜靜地聆聽媽媽跟老親戚談起那些陳年往事,那些發生在我還沒出世前的舊回憶。可是這幾年,很多老親戚相繼去世,想拜年也無處可拜,爸爸的老家在新邦波賴,幾個堂哥都移居新加坡,新年時也甚少回來,媽媽只剩下一個自小被馬來人領養的阿姨,媽媽是她的妹妹,開齋節時我們會找她拜年,但不是在農曆新年,媽媽還有一個堂嫂,我們叫她舅母,每一年都會跟她拜年,接着就是我們的姨丈,媽媽的姐夫,他前幾年患上帕金遜症,行動不便,一年比一年虛弱,每次看見他,心裡也會揪一下。

我對小朋友說,很多親戚不見,以後就無法再見,而且,一年只見一次,真的有那麼不願意嗎?

其實,想深一層,你不想見,但你的父母卻期待已久,平時叫你載年老的爸媽去探望這些老親戚,你去過多少次?你拒絕了多少回?如果你連拜年也不願同行的話,你覺得說得過去嗎?

小朋友說他從來不勉強做自己不喜歡做的事情,他不喜歡拜年,所以不要逼他。

我反問他在平日工作上,當老板叫你做你不喜歡做的事情或客戶叫你改這個改那個時,你會照做還是反抗呢?

小朋友說他不喜歡親戚問長問短,專問一些他不喜歡回答的問題。

我說因為一年只見一次,親戚關心你的近況,除非你平日跟他們保持聯絡,三不五時約他們出來吃飯飲茶,直到拜年時,他們就不會再問你在哪裡上班?你拍拖了嗎?你做麼還不生小孩?

如果真的百般不願意,那就別勉強,畢竟黑口黑臉去拜年也真的很難看。

我們這些為人子女的都急着長大,也急着將自己放大,有時候不妨站在父母和親戚的角度上思考,說得不好聽,他們能夠相見的時日已不多,見一次少一次,而在新年團圓的時刻,陪着他們多見一面,何嘗不是一件樂事,如果你認定拜年是很委屈自己,何不想想爸媽不去拜年是不是更大的委屈呢?

我是老派人,我喜歡拜年,大家平時各自忙碌,親戚也好,朋友都好,都不常見面,而一年裡就只有新年這日子是相聚的最大理由,我可不會白白錯過這個好時光,坦白說,我很快也會成為小朋友眼中的老親戚了。

 

(光明日報/副刊專欄‧作者:曾子曰)

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