好評副刊

【文德恤功】霓虹閃爍的背後……

你看過螢火蟲嗎?它們用短暫的生命努力發光,燃燒自己小小的身體,讓後代得以延續。

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或許,你並不知道,螢火蟲需要一年的時間來孕育,從卵到幼蟲、蛹和蟲,單是從蛹變蟲就需要約50天。惟,蛻變成螢火蟲後卻只有平均5天的生命。盡管螢火蟲的生命極其短暫,但總是為大自然帶來一道非常美麗的風景線。

可惜的是,在人類的發展和貪婪趨勢下,螢火蟲可能很快就會和恐龍一樣走入歷史。一個研究團隊發現,棲息地流失、光污染和農藥都是螢火蟲所面對的生存威脅。

此團隊是由美國麻省塔夫茨大學(Tufts University)和國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature)所組成。他們於今年2月初在《生物科學》(Bioscience)期刊發表了一項研究,參考了350位來自各地的科學家和保育人員提供的資料,才作出以上分析。

眾所周知,雪蘭莪的瓜拉雪蘭莪、霹靂的十八丁和檳州的高淵,都是馬來西亞觀賞螢火蟲的地方。報告內就點明臺灣、日本、馬來西亞及泰國等地都有推出螢火蟲生態之旅。

不過,這卻是把螢火蟲置於險境的因素之一,因這類生態之旅愈來愈受民眾歡迎,每年吸引至少20萬人次的造訪。值得一提的是,該報告也稱“馬來西亞螢火蟲Pteroptyx tener”主要棲息在紅樹林沼澤地,但大馬大部分的紅沼澤都被改成養殖魚業或是種植油棕。

此外,研究人員歐文斯表示,光害則破壞了物種的生理模式,並打亂螢火蟲的交配模式,因為它們仰賴“發光”吸引配偶,而光害會打亂求偶期。

光污染影響的何止螢火蟲

其實,受光污染所影響的,何止螢火蟲呢?幾千年來,人類一直利用夜空中的星星來導航、確定方向,並簡單地提供一個夜間奇觀。但過去10年,一個由美國和意大利科學家所組成的團隊,繪製了一張世界光污染地圖冊,並用各種新儀器和方法分析世界光污染的情況。

據他們發表在《科學進展》雜誌上的研究結果,雖然三分之一的人住在明亮的地方,但他們看不到銀河系,地球上99%的人生活在受到光污染影響下的夜空!

報告提到,像新加坡和意大利這樣高度城市化和人口稠密的國家,人們看到天空的機會是幾千年來最少的,而且這些地區居民的視力不能完全適應自然夜視。光污染也嚴重影響野生動物的自然習性,所以喚醒我們的不再是初升太陽,而是半夜在路燈前鳴叫的小鳥。

霓虹閃爍雖美麗,但善用能源絕對也是愛護環境的一種方式。

 

(光明日報/評論.作者:陳文德)

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