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【文德恤功】空污與疫情之憂

霾害今年到底會不會來?新冠肺炎疫情仍未平緩,難道一波未平一波又起嗎?

日前,印尼加里曼丹省因發現700多起森林大火,而宣佈進入緊急狀態至9月28日。其實,印尼去年約有160萬公頃森林被大火摧毀,乃自2015年以來最嚴重的森林大火之一。

大馬氣象局總監再蘭西蒙於7月4日指出,根據當局所收集的數據顯示,加里曼丹中部和東部只有大約7個熱點,所以預料馬來西亞7月沒有霾害。

惟,印尼環保人士卻擔心,印尼受新冠肺炎疫情影響而削減撲滅林火小組的預算,可能也會削弱保護當地熱帶森林的努力,進而導致火點變得更大,並蔓延到偏遠地區的泥炭地,造成更嚴重的煙霾問題。

根據世界衛生組織的數據,全球每10個人就有9人生活在空氣污染的環境裏。全世界每8人死亡中,就有1人的死因和空污有關。不僅如此,受污染的空氣經由血液流轉全身,尤其是肺部和呼吸道首當其衝受影響,已是我們很多人都知道的事實。

惟,除了肺部和呼吸道,根據《康健》雜誌報導,近年來已有越來越多研究顯示,空污和心臟及腦部,甚至是糖尿病、失智症、憂鬱症和骨質疏鬆症的發生都有關連。

空污威脅不容小覷

難以想像的是,報導引述的研究數據顯示,長期曝露在空污或當PM2.5濃度增加時,罹患糖尿病、憂鬱症、失智症,甚至是骨質疏鬆症的機率都會大大增加。由此可見,空污的威脅絕對不容我們小覷。

尤其是多項研究已經證明人口密度、PM2.5濃度和新冠死亡率的關聯性。美國哈佛大學的一份研究報告指出,新冠死亡率往往與人口高密度和PM2.5懸浮微粒高污染地區相吻合。

慕尼克大學流行病教授皮特斯對英國廣播公司BBC新聞網更為這份研究報告背書,指研究結果與早期因肺炎住院和死亡的報告相符。

印度公共衛生基金會主席雷迪教授也向媒體透露,如果說空污已經對人的氣道和肺部組織造成損傷的話,那如果再遭遇新冠病毒的攻擊,後果是可想而知的糟糕。

根據彭博社的報導,印尼衛生部傳染病預防和控制主任溫德拉也坦言,“有研究表明,在冠病疫情肆虐的地區,病毒的死亡率與空氣污染水平之間存在相關性”,所以空氣品質惡化可能會增加冠病的死亡率。

因此,千萬不要小看那肉眼看不到的PM2.5懸浮微粒。當它與新冠病毒結合時,那種殺傷力絕對足以殺人於無形啊!

(光明日報/評論.作者:陳文德)

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