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【文德恤功】化石燃料的破壞力

對於空氣污染,我國人民最熟悉不過的應該是印尼森林大火和傳統農業燒芭造成的煙霾。

煙霾是空氣中漂浮着許多肉眼看不見的極細小乾燥顆粒,但其數量足以讓空氣顯得灰白。

“東盟煙霾行動”網站說明,煙霾是由空氣中足量的煙霧、灰塵、濕氣和蒸氣組成,進而損害空氣的能見度。只要污染源頭夠多,煙霾就會跨境進入另一個國家的空域。

其實,除了煙霾,每天發生的空氣污染來自許多因素,這些污染源會排放出一系列對人類健康有害的物質,包括一氧化碳、二氧化碳、二氧化氮、氮氧化物、地面臭氧、顆粒物、二氧化硫、碳氫化合物和鉛。

其中,交通是主因之一,全球交通運輸碳排放占能源相關二氧化碳排放量的近四分之一,而且這個比例還在上升。交通排放每年造成40萬人過早死亡,因交通尾氣污染造成的死亡案例中,近一半可歸咎於柴油排放,住在最接近主要交通幹線位置的居民被診斷為老年痴呆的概率增加了超過12%。

減少車輛廢氣排放是改善空氣質量的重要舉措,特別是在城市地區。要求使用清潔燃料和設定較高的燃料和車輛排放標準可以減少90%及以上的污染物排放。

非政府組織能源與清潔空氣研究中心(CREA)以及綠色和平組織東南亞分部日前發布報告稱,全球因為化石燃料造成的空氣污染,每天要付出80億美元(約331億令吉)的代價,大約占全球GDP的3.3%。

什麼是化石燃料?化石燃料(Fossil Fuel),亦稱礦石燃料,是一種碳氫化合物或其衍生物,包括煤炭、石油和天然氣等天然資源。這是首度有團體對空污,尤其來自燃燒石油、天然氣和煤炭造成的空污,讓全球支付的代價作出評估。

每年造成450萬人提早死亡

報告指出,使用化石燃料所排出的粒子,每年在全球造成450萬人提早死亡,其中包括中國的180萬人及印度100萬人。此外,每年有4萬名孩童因空污而活不過5歲。

這項新數據與世衛組織(WHO)一致。後者估計,每年有420萬人的死亡與地面空污有關,其中多數死於心臟病、中風、肺癌以及兒童的急性呼吸道感染。以上數據聽起來很可怕,所以我們應該做些改變,對抗空氣污染。

檳州政府要在州內建設輕快鐵的計劃,就十分值得讚賞。因為可鼓勵人民減少使用汽車,從而減少化石燃料帶來的空氣污染。

此外,國人也必須停止露天焚燒垃圾及製造垃圾,以免釋放有害的污染物,如二惡英、夫喃、甲烷和黑碳。

空氣污染對我們的健康和社會經濟都是一大威脅,政府和人民必須齊心協力,防止空污。

 

(光明日報/評論.作者:陳文德)

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