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【小林話國】復辦英校重拾輝煌

兩週前,媒體報導指在教育部批准土地歸還給地主後,檳城3所具歷史價值的教會學校,包括我國最古老的女子學校確定將於2024年關閉。這3所教會學校是浮羅池滑修道院中學、萊特街修道院小學及中學。

其實我不是很了解箇中原因,但總覺得所謂的英校,早已經變質,變成不折不扣的國民學校,走到今天這個局面已經不叫人意外。

早年,英校走過輝煌時期,很多家華裔家長都把將孩子送去英校就讀,當作是一種驕傲。但過去幾十年下來,英校徹底的接受了政府的改制,從裡到內漸漸變成了和國民學校無異的教育單位。一些所謂的檳城百年英校,其校門外還掛着阿拉伯文的招牌。而這些曾經輝煌過的教會學校,其學生人數如今也不斷下滑。

反過來看看華校,同樣是幾十年光景,在華社和華教組織的堅持下,華校還能保持應有的特色,捍衛最後一道防線,堅持不讓華校變質,先賢的堅持成功讓華小、國民型華文中學以及華文獨中,在這片土地開枝散葉。

辦學做出差異性

我記得,恆毅國民型中學前任校長拿督吳文寶曾經對我這樣說,雖然恆毅是國民型中學,但校方還是致力保存華校應該具備的色彩和特質,這些是不能妥協的,例如堅持讓考生在各項政府考試中報考華文科。

在我唸書的年代,華文科在政府考試中其實是屬於選修科,但不少華校的校長都很堅持,規定學生必須報考。吳文寶說,如果不這樣做,那麼恆毅和國民中學又有什麼分別?

這一點我非常認同,華校辦學和賣產品的道理差不多一樣,必須做出差異性。試問,如果沒有差異性,家長為什麼要選擇華校?事實上,華校在過去幾十年不但做出差異性,而且還做出口碑,所以吸引了不少馬來裔和印度裔家長紛紛把孩子送入華校就讀。根據統計,去年就差不多有10萬名友族同胞就讀。

我國最令人感到驕傲的地方就是包容多元,個人覺得,教會學校如果要恢復早期的輝煌,復辦英校是不錯的建議。我記得,砂拉越州前首長丹斯里阿德南在世時,曾經建議要在砂州復辦英校,當時這個建議獲得很多回響和認同。

英語是全世界最重要的國際語言,如果檳城在這方面,可以扮演先鋒,讓教會學校恢復英校應有的特質,重拾輝煌,我相信,很多家長願意把具有英校特質的教會學校當作首要選擇之一。

 

 

(光明日報/評論.作者:林華國)

 

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