好評副刊

【小林話國】免於恐懼的自由

2020年就這樣來到了,小時候想像中的先進國沒有實現,但在民主和自由方面,我們確實有明顯進步。

無論你喜歡或不喜歡,不能否認的事實是,我們在新聞和言論方面的自由是一天比一天進步。2019年4月公佈的全球新聞自由指數,我國突飛猛進,較去年躍進22位,在180個國家中排名第123位,成為東盟之冠。

從2008年的308大選到今天,我們的新聞自由其實是一點一點在進步。我曾經在報界服務15年,記得剛入行時,常聽到一些前輩說,執政黨對媒體的審查很嚴格,其中一招就是報館每一年必須更新出版准證(KDN),當年我們時有所聞就是一些報館總編輯被內政部約去“喝茶”,也曾聽說某些總編輯或採訪主任因為刊登某些對執政黨不利的新聞而被逼下台。

最讓我印象深刻的是,我的好友、《星洲日報》高級記者陳雲清因為一則報導而被當局援引內安法令逮捕,雖然很快被釋放,但當局營造的那種“白色恐怖”已經進入每個新聞人的心裡。大家都心裡有數,若有對執政黨不利的新聞,就算是事實也要三思而後行,不能因為是事實就可以寫出來。新聞人要做到“免於恐懼的自由”,其實不容易。

媒體自由度比以前寬很多

不過,2012年其實是有小小的進步。那一年,國陣政府取消了每一年要報館更新出版准證(KDN)的做法,不再讓報館每一年都擔心准證是否會被撤銷。而2018年對媒體來說,其實是很大的轉捩點,平心而論,新政府上台到今天,我們可以看到,媒體的自由度比以前寬很多。

不少媒體對政府不利的報導或提出尖銳的批判,也不會再面對施壓或老總被約去喝茶,更不會動不動就撤銷或凍結出版准證。當然,若是報導不符合事實或具誹謗性,則另當別論。

有人還是會說,現在的某些希盟領袖喜歡公開的痛罵媒體或起訴媒體。其實,這在外國非常普遍,台灣的國民黨總統候選人韓國瑜最近在總統大選辯論會上痛罵一些他不滿的媒體,有人形容他沒有水準,但也有台灣資深媒體人這麼問:“在一個自由的時代,媒體可以罵當政者,但他人就不能罵媒體?媒體是不能罵的?”

2020年我們沒有迎來想像中的先進國,但可以肯定的是,我們的言論和新聞自由是一天比一天改善了,而大多數的先進國都有一個先決條件,就是必須保障這個國家有言論和新聞自由。要做到免於恐懼的自由不簡單,但我們一步一步的邁進。

(光明日報/評論.作者:林華國)

 

 

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