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【世界哺乳週】寶寶第一劑疫苗 喝母乳防病抗過敏

(吉隆坡訊)哺餵母乳是人類的本能,母乳更是寶寶最好的食物。

古老文獻《古蘭經》已經記載了為母者有責任哺餵孩子,並且持續哺乳孩子長達兩年,即使生母無法哺乳自己的孩子,也允許邀請其他母親哺餵孩子。

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談到哺乳時,我們總是以科學研究的角度去思考和看待。大馬國防大學兒科顧問芭美拉教授(Prameela Kannan Kutty)指出,身為科學家(醫生),我們相信科學證明和臨床結果,這是知識的起源,但是,我認為古人的智慧也很重要,在講究科學根據的同時也要融合古人的智慧,尤其在哺乳這項課題上。

她說,母乳是動態的,一名誕下未足月嬰兒及另一名誕下足月嬰兒的母親的母乳是不同的,因為母體會根據胎齡分泌不同的母乳。

蛋白質並非母乳中唯一的物質,其他具保護性物質也會根據每個母體的不同,甚至一天內不同的時間而有所不同。

“母乳在體內的分泌是難以被預測的,如果硬要透過科學或實驗室檢驗的方式來取得證明的話,這是有欠公平的,因為母乳在人體內起的作用是富動態、互動(interactive )及無法被預測的。”

“這就是為何我們需融合科學知識與古人的智慧來看待哺乳,這樣才能夠充分理解哺乳可預防疾病的定義。”

“母乳可說是珍貴無價的,唯一的‘費用’就是要照顧全球女性營養、精神福利,否則母乳可說是免費的。”

孩子營養均衡不易胖

她提及,母乳可說是人生接種的第一劑疫苗,通常,化學疫苗要做到能夠對付多種微生物的話是一種挑戰,而母乳富含各種抗體,能夠對付更多的微生物和起保護作用,可謂是“多價疫苗”(polyvalent)。

“研究顯示,孕產婦接種疫苗後所獲得的免疫能力可以通過母乳輸送給餵哺的孩子,讓孩子也得到防護,有一人接種,母嬰皆受惠的好處。站在醫學角度,母乳具有很大的潛力,可以為孩子將來提供更好的保護。”

“母乳也可用於預防疾病,包括提供營養讓嬰兒健全成長和發展,而母親可以把自體免疫能力通過哺乳傳輸給孩子,我們稱之為‘被動免疫’(passive immunity),讓孩子得到防護。”

她提醒,除了提供抗體預防疾病,母乳也可以預防疾病的風險因素,例如哺乳的孩子比非哺乳孩子因取得均衡的營養而不容易肥胖,而肥胖可提高心臟病、高血壓、二型糖尿病等疾病風險。

分娩後數天分泌乳汁

初乳含免疫因子

芭美拉指出,初乳(colostrum)是產婦分娩後數天內所分泌的乳汁,顏色較黃和濃稠,含有豐富的營養之外,初乳亦含有大量的免疫和生長因子,被視為初生嬰兒的第一劑疫苗。

“隨之母乳喂養意識提升,許多產婦分娩後都主動哺乳孩子,並選擇母嬰同室、給孩子肌膚接觸,加上親善哺乳的醫院堅持讓產婦分娩後儘快與孩子接觸,使新生兒獲得初乳之餘,也讓產婦得已成功哺乳。”

她說,母乳是動態的,而初乳與常乳之間只有一些分別。初乳透過提供免疫調節物質、腸道防護物質、生長因子、新陳代謝給孩子防護,因此有“黃金乳”之稱,是新生兒最安全、理想的食物。

“科學家發現,一些動物如小羊或小牛如果沒有初乳就會死亡,由此顯示初乳的重要性。目前,已有化學製成的初乳用於預防一些疾病。”

“如果把初乳放在顯微鏡下,我們可以發現初乳是活性細胞,並且在吞嚥各種微生物。初乳不只是液體,它也富含幹細胞,這些幹細胞(初乳)被嬰兒攝取後,經腸道處理後分別到達身體各部位,包括免疫系統,誘導抗體形成。”

孕育健康下一代

女性福利應獲照顧

芭美拉表示,初乳中也富含各種維生素,缺乏這些維生素就會有營養不良的問題了。但前提是,正在哺乳的媽媽也要有足夠的營養才能有效把相關的維生素供給孩子,雖然營養不良的媽媽也有足夠的奶水餵哺孩子,但奶水的品質欠佳,尤其缺乏微營養素。

“初乳其實是承接胎盤的功能。當胎兒在子宮裡的時候,胎盤提供保護,而初乳富含免疫球蛋白,提供新生兒免受疾病侵襲和死亡的保護。”

她說,細胞因子(cytokines)擁有抗病毒作用,也是母乳中提供嬰兒保護的重要因子。特別是在兒出世的初期,許多家庭因此舉辦新生兒或滿月慶祝會,家裡聚集了眾多親友,大家都先後來慰問,有的甚至會親吻和抱新生兒,如果當中有人攜帶着對鼻翼搧動(nasal flaring)危險微生物的話,就會提高新生兒患上急性支氣管炎、嚴重呼吸道感染而死亡的風險。

“因此,我們必須照顧全球女性的福利,確保這些女性無論婚前或婚後都保持健康,這樣才能更好孕育下一代。”

哺乳越久預防效果越久

她提醒,很多人以為,母乳喂養只是一種被動免疫(passive immunity),其實,在預防過敏症方面,母乳可以產生特定的抗體,降低孩子過敏的風險。

“例如,一名對花生過敏的媽媽進食花生後會出現皮膚紅腫的過敏反應,雖然如此,她的孩子卻沒有因此對花生產生過敏,這是因為母乳中的抗體可以教育孩子的免疫系統‘容忍’花生。”

“研究證實,母乳喂養的孩子比非母乳喂養的孩子,可獲得預防患上兒童白血病的好處,而且,哺乳越久,預防效果就越久。當然,我們也要承認白血病還有其他病因,如基因、病毒感染等所致。”

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