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【世界哺乳週】化學污染物恐傳輸孩子 母乳不再安全

(吉隆坡訊)母乳是孩子最好的食物,只不過,環境中的毒害可以影響人體健康和哺乳,所以,我們必須知道這些危害並做好預防。

由於缺乏各種母乳受污染的資料,除了要加緊收集這方面的訊息,當前更需要的是把風險評估擴展到包括因暴露於母乳中的化學殘留物,以致對嬰童帶來的潛在風險。

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博大(UPM)醫學與健康科學院環境與職業衛生部教授再麗娜博士(Zailina Hashim)指出,由於工業發展,我們居住的環境多少受到化學污染,甚至發生一些嚴重事件如巴西古當化學廢料污染,這些化學污染物可以通過母體或母乳傳輸給孩子。

“雖然孩子並沒有暴露在化學污染下,但是卻通過哺餵母乳而暴露在化學污染物下。最好的例子就是水俁病(Minamata disease),這是一種公害病,母親因吃下水銀污染的漁獲,雖然母體無恙,但是卻因為哺乳而導致孩子汞中毒,使母乳成為化學污染最關鍵的人類食品。”

她提到,母乳是否受到化學污染影響也胥視地理環境,住在城市或工業區的人可能比郊區居民受到更多的化學污染危害,但是,別忘了郊區住靠近農業活躍地區的居民也會暴露在化學污染的環境下。

“我曾經在雪州丹絨加弄展開研究,發現那裡的孩子智商比普通孩子低,主要原因是他們生活在稻田,就連學校也建在稻田中央,兒童智力受影響與長期暴露在化學農藥污染相關。”

“有研究顯示,環境污染物可以通過飲食、職業接觸或個人習慣而儲存在母體,並在產前轉移至發育中胎兒,或在產後通過母乳哺餵傳給初生嬰兒。”

她說,暴露於母乳中的污染物可以是很嚴重,尤其是那些母體持續暴露或累積持續性化學物導致身體負擔異常高。

自閉症兒增與污染有關

她提及,研究指出,受污染的母乳中含有的有機氯(Organochlorines,OCs)化合物可存在人體多年,持續增加孩子的身體負擔。有機氯可以造成持久的有毒灼傷,但是,我們至今不知道通過母乳所得到的有機氯對接受餵哺的孩子有多嚴重的影響。

“現在有越來越多的自閉症孩子,原因可能是與環境污染相關。研究顯示,孕婦在懷孕第三階期時暴露在高水平的空氣污染中,與胎兒出世後患上自閉症相關。”

“魚類飲食中的汞和油漆、汽車電池與排氣管中的鉛也存在於母乳中,但是,這些化學物質的藥物動力學(pharmacokinetics)有別於OCs。”

她表示,流行病學研究表明,孕婦產前和產後暴露在包括鉛和OCs的環境污染物下,將與孩子早期發展缺陷相關。

“砷、鉛、鎘和汞可以導致細胞因子(cytokines)的產生髮生障礙,而細胞因子是重要的免疫調節器(immunomodulator),污染物會刺激和抑制該化合物,可能導致兒童的健康問題,例如過敏、內分泌系統失調、甚至神經發育遲緩和失調。”

PCBs親脂性物質

滲透母乳脂肪

多氯聯苯(Polychlorinated Biphenyls,PCBs)在工業上廣泛使用,曾經在美國造成湖泊嚴重污染,促使政府下令孕婦不得食用有關湖泊的漁獲。

再麗娜提醒,PCBs也是一種致癌物質,曾被發現存在於母乳,這是因為這些化學污染物是親脂性物質,可滲透到母乳脂肪,最終進入到新生兒的消化道。

“我們之前對電子產品工友進行調查,發現這些工友經常接觸電腦主板的焊接物,以致他們的孩子比生活在城市的孩子,有更顯着的血液高鉛水平問題。”

“我們相信這些孩子是因為經常與母親接觸,包括身體和母乳而暴露在化學污染下。所以,根據我國礦業法令,已確定懷孕的女僱員必須被安排遠離暴露在鉛污染下工作。”

她強調,OCs雖和重金屬是兩組不同的化學物,但是,它們都是親脂性物質,容易積存在脂肪組織,並可影響細胞因子或免疫調節器,引起兒童健康問題。

PFASs防水衣食物包裝

致癌干擾免疫系統

再麗娜說,全氟辛酸烷基化物(Perfluorooctanoic Alkylate Substances,PFASs)是一種常見用於防污紡織品、防水衣物及一些食物包裝,基本上沒有受到監管。

“在動物實驗上,PFASs可以致癌並干擾免疫與生殖系統,這是因為PFASs可以附着在動物蛋白上,並以‘生物累積’的方式積存在食物鏈最高層如人類或大型魚類中。對於初生嬰兒,蛋白質豐富的母乳似乎是PFAS暴露的主要來源。”

“在一些國家,包括美國嚴格限制2種PFASs的使用,即全氟辛酸(Prfluorooctanoic Acid,PFOA)及全氟辛磺酸(Perfluorooctane Sulphonate,PFOS),因為證據顯示,這兩種複合物可以導致癌和干擾荷爾蒙。目前也有更多研究揭露了其他PFASs對人體有害。”

她解釋,二噁英(dioxin)是一種在工業上無實際用途的副產物,這類化合物具有脂溶性,會積聚在動物脂肪組織及植物的某些部位。

“我們曾在雪州直落邦里瑪嘉朗(Teluk Panglima Garang)展開的調查發現,當地婦女的母乳含有低水平的二噁英。”

訊息不足缺採樣分析

1.母乳污染的形成和污染水平的訊息不足。

2.缺乏採樣及分析母乳一致的協定。

3.缺乏毒代動力學的數碼。

4.缺乏可能因接觸母乳中的化學品而對嬰兒產生健康影響的數據。

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